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Compartilhar espectro pode ser um divisor de águas para operadoras sem fio nos EUA

Compartilhar espectro pode ser um divisor de águas para operadoras sem fio nos EUA 1

O espectro de banda média é muito alto nos EUA, e a compra de ondas aéreas de banda baixa é bastante cara. Você deve se lembrar que há dois anos, a T-Mobile gastou quase US $8 bilhões para ganhar 31MHz de espectro de 600MHz em um leilão da FCC. Isso acabou sendo uma atitude muito sábia para a operadora, já que no início deste mês ele ligou o switch na primeira rede 5G nacional nos estados que usam esse espectro. Dish Network foi a próxima, gastando US $6.2 bilhões para um pedaço de ondas de 600MHz.

Agora, de acordo com o The Wall Street Journal, o governo está olhando para reduzir os custos de compra de espectro, oferecendo um plano que permita que algumas transportadoras compartilhem essas ondas aéreas com a Marinha dos EUA. Em setembro, a FCC permitiu que algumas empresas usassem o Citizens Broadband Radio Service (CBRS). Qualquer empresa registrada para usar o CBRS pode fazê-lo sem precisar de uma licença. A desvantagem (e a aposta) é que a Marinha e as empresas dispostas a pagar por uma licença obtêm a primeira prioridade. Mas esse é um dado que muitos operadores sem fio estão dispostos a adotar porque o custo do espectro de licenciamento é de dezenas de bilhões de dólares.

Compartilhar CBRS poderia ajudar operadoras rurais a oferecer serviço 5G a seus clientes

O compartilhamento de espectro exige que uma empresa como a Federated Wireless Inc. se envolva. Federated é um membro da Aliança CBRS. O CEO da Federação, Iyad Tarazi, diz que sua empresa recebe pequenas taxas de empresas de cabo, operadoras de celular e serviços de banda larga rural para usar seu sistema, permitindo que as empresas compartilhem espectro. O governo está tentando reduzir o custo e o tempo das empresas menores oferecerem serviços 5G. Por exemplo, a maioria das empresas de cabo que vendem serviço sem fio confia em uma combinação de acordos de Wi-Fi e MVNO com grandes operadoras para fornecer acesso sem fio a seus clientes. O contrato MVNO permite que a empresa a cabo venda serviço sem fio sem possuir uma rede móvel. Em vez disso, a empresa de cabo aluga torres de uma das quatro principais operadoras e vende o serviço aos consumidores.

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Vamos dar uma olhada ainda mais detalhada de como isso funciona. Veja o Xfinity Mobile, por exemplo. Com 18 milhões de pontos de acesso Wi-Fi em todo o país, os membros do Xfinity Mobile podem frequentemente encontrar uma conexão Wi-Fi para serviço. Em áreas do país onde não há pontos de acesso Wi-Fi Xfinity, os clientes se conectam à rede Verizon graças a um contrato MVNO que a Comcast mantém com a maior operadora do país. O CBRS pode acabar substituindo o uso de pontos de acesso Wi-Fi. O CBRS é mais flexível, como apontado pelo chefe de rede sem fio da Charter, Craig Cowden, que diz: “O CBRS realmente tira proveito do melhor dos dois mundos. Se você está falando sobre a verdadeira mobilidade – caminhar, dirigir – o CBRS é ideal”. Atualmente, a Charter está testando o serviço celular usando o 3Banda CBRS de 5GHz em Nova York e Los Angeles.

Algumas operadoras maiores, como a AT&T, estão aguardando a FCC leiloar licenças prioritárias

Algumas operadoras de telefonia móvel dizem que preferem não se envolver no CBRS até que o governo faça leilões com licenças prioritárias. A AT&T diz que prefere esperar para garantir o melhor sinal possível. Lembre-se, a Marinha tem primeiro acesso a essas ondas de rádio a qualquer momento, seguida por quem paga (como a AT&T deseja) por “licenças de acesso prioritário”. O último nível é chamado “acesso geral autorizado” e, sem uma licença, as empresas registradas para usá-lo podem ter seus sinais degradados pelo tráfego pesado.

As licenças para a camada intermediária são leiloadas, semelhante à maneira como as operadoras tradicionalmente adquirem o espectro recém-lançado. A camada inferior é como o Wi-Fi, pois qualquer dispositivo compatível pode acessar as ondas de rádio. O experimento é intrigante e pode ajudar as operadoras rurais a oferecer serviço 5G a seus clientes. Também pode ajudar as empresas de cabo a oferecer mais concorrência às operadoras sem fio, permitindo que elas usem uma combinação de conectividade MVNO, Wi-Fi e CBRS. Isso pode funcionar desde que outras empresas de telefonia móvel não sejam contra o compartilhamento de ondas de rádio como a AT&T.