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Eventos virtuais em 2009: antes x agora

Passei a maior parte de 2008 organizando campanhas de eventos virtuais em uma empresa de mídia tecnológica. Ajudei a definir e executar um produto pronto para patrocínio de eventos virtuais. Licenciamos uma plataforma tecnológica de um fornecedor para realizar eventos virtuais para empresas como HP, Oracle e CA Technologies.

Nossos clientes viam os eventos virtuais como uma forma nova e inovadora de realizar suas campanhas de geração de leads. Um lead que participou de um evento virtual de meio dia era mais qualificado do que aquele que baixou um white paper.

Esses clientes estavam à frente da curva. Talvez um pouco longe demais. Porque embora os eventos virtuais fossem uma forma eficaz de divulgação em 2008, eles nunca decolaram. Até agora.

Meu nicho de blog: eventos virtuais

Durante a crise financeira de 2008, fui demitido desse emprego, mas rapidamente encontrei um novo no fornecedor de tecnologia de eventos virtuais que usávamos. Eu me refiz como evangelista e blogueiro de eventos virtuais. Criei um blog pessoal e também escrevi para o blog do meu novo empregador. Ao todo, devo ter publicado mais de 300 posts sobre o assunto.

Se voc√™ pesquisou ‚Äúeventos virtuais‚ÄĚ no Google em 2009, tenho quase certeza de que minhas postagens apareceriam no topo da p√°gina 1. Naquela √©poca, era um t√≥pico de nicho. Embora meus leitores estivessem altamente engajados, eram poucos. Quando eu contava √†s pessoas que ganhava a vida trabalhando em eventos virtuais, elas respondiam: ‚ÄúO que √© isso?‚ÄĚ

√Č muito diferente hoje. Basta olhar para o que Google Tend√™ncias diz.

Eventos virtuais tiveram adoção precoce (mas limitada)

Comecei meu trabalho no início de 2009. A crise financeira fez com que os orçamentos de eventos corporativos fossem reduzidos e esperávamos que a adoção de eventos virtuais seguisse uma curva de taco de hóquei. Os primeiros a adotar incluíram empresas de mídia B2B e empresas de tecnologia. Tivemos um crescimento sólido, mas o taco de hóquei nunca apareceu.

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Outro dia, vi ‚Äúeventos virtuais‚ÄĚ numa manchete da p√°gina inicial do New York Times. Em 2009, nunca poderia imaginar que isso aconteceria. Agora que os eventos virtuais est√£o de volta √† moda, tenho refletido um pouco.

Por que a conscientização foi tão baixa em 2009 e por que a adoção não ocorreu antes? Aqui estão meus pensamentos.

O que h√° em um nome? Tudo

Eu gostaria que tiv√©ssemos um nome melhor. A defini√ß√£o do dicion√°rio de ‚Äúvirtual‚ÄĚ refere-se a algo ‚Äúsimulado ou ampliado por software de computador‚ÄĚ, enquanto associo a palavra a ‚Äúaquilo que n√£o √© real‚ÄĚ. O ‚Äúvirtual‚ÄĚ em ‚Äúeventos virtuais‚ÄĚ faz a categoria parecer misteriosa. Quando algo √© misterioso, √© f√°cil deixar de lado ou prestar menos aten√ß√£o.

E se inclu√≠ssemos alguma aspira√ß√£o no nome, como ‚Äúexperi√™ncias turbinadas‚ÄĚ, ‚Äúdinamicamente digitais‚ÄĚ ou ‚Äúmomentos mensur√°veis ‚Äč‚Äčde deleite‚ÄĚ? Estou brincando com esses nomes em particular, mas o sentimento se mant√©m. Ter√≠amos ficado melhor servidos com um nome que conectasse melhor as pessoas.

√Č dif√≠cil sentir ou provar sem participar de um evento virtual

O que aumentou o mistério?

O fato de que voc√™ n√£o poderia simplesmente ‚Äúverificar um‚ÄĚ ‚Äč‚Äčfacilmente. Houve eventos virtuais em grande escala e altamente divulgados. Cisco e SAP foram pioneiros na inova√ß√£o, hospedando eventos virtuais para suas confer√™ncias Cisco Live e SAPPHIRE.

No entanto, a menos que voc√™ tenha participado de um, voc√™ n√£o sabia do que se tratava a experi√™ncia. Claro, voc√™ pode se registrar gratuitamente e conferir. Mas as pessoas que n√£o faziam parte do p√ļblico-alvo da Cisco ou da SAP provavelmente nunca ouviram falar deles.

O que provavelmente precis√°vamos naquela √©poca? Ambientes de vitrine abertos (por exemplo, sem registro), bem como v√≠deos de depoimentos que mostravam como um participante vivenciou um evento virtual. Lembro-me de ter visto alguns v√≠deos, mas precis√°vamos de mais. No geral, n√≥s, a ind√ļstria, precis√°vamos nos promover melhor.

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Medo do desconhecido

Para profissionais de marketing de eventos experientes, os eventos virtuais eram uma novidade. Lembra do meu problema com o mist√©rio? Alguns profissionais de eventos temiam o desconhecido. Eu gostaria de ter mais empatia pelos planejadores de eventos daquela √©poca. Eu seria o estranho, a pessoa rah-rah torcendo por ‚Äúvirtual, virtual, virtual!‚ÄĚ enquanto eles estavam se perguntando coisas como:

  • Por que essas coisas funcionar√£o?
  • Qual ser√° o meu papel?
  • E se eu nunca fiz um antes?

Tivemos muito mais sucesso quando mudamos nosso foco de eventos 100% virtuais para ‚Äúeventos h√≠bridos‚ÄĚ, em que a experi√™ncia virtual amplia o evento presencial.

A ind√ļstria descobriu que quando um evento f√≠sico tinha uma ‚Äúextens√£o virtual‚ÄĚ (criando um evento h√≠brido), as pessoas que participassem digitalmente comprariam um ingresso para o evento f√≠sico do pr√≥ximo ano. Em outras palavras, o virtual pode ser um ve√≠culo de marketing para o evento f√≠sico.

No meio da atual pandemia, eventos h√≠bridos n√£o s√£o poss√≠veis. Mas a li√ß√£o foi clara. Alguns perceberam os eventos virtuais como ‚Äúdesintermedia√ß√£o‚ÄĚ. Os eventos h√≠bridos, por outro lado, foram um bom compromisso.

PCMA, uma associação líder para planejadores de eventos, agora tem um Certificação de estrategista de eventos digitais (DES). Muitos dos meus colegas da era de 2009 têm um.

Nenhum ‘crossover’ de profissionais de marketing digital (at√© agora)

Em 2009, comecei a interagir com executivos e planejadores de eventos em empresas de m√≠dia B2B e empresas de tecnologia. E os profissionais de marketing digital respons√°veis ‚Äč‚Äčpela gera√ß√£o de demanda? Houve alguns pioneiros, como aqueles com quem trabalhei em meu trabalho de m√≠dia tecnol√≥gica em 2008. Mas foram muito poucos.

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Enquanto isso, de 2009 até o presente, veja o que aconteceu:

  • Surgiram plataformas sociais (por exemplo, Facebook, Twitter, Instagrametc.).
  • As empresas constru√≠ram comunidades de marca usando plataformas comunit√°rias on-line (por exemplo, Lithium, Jive).
  • Os webinars se tornaram uma ferramenta padr√£o na caixa de ferramentas de gera√ß√£o de demanda dos profissionais de marketing digital.
  • Slack e Microsoft Teams se tornaram a nova forma de comunica√ß√£o e colabora√ß√£o.

Em outras palavras, todos os profissionais de marketing ficaram mais confort√°veis ‚Äč‚Äčcom as ferramentas relacionadas. E na situa√ß√£o atual, em que todos trabalham em casa, os eventos virtuais s√£o uma escolha natural. Pode ser o √ļnico ajuste. Ent√£o, um mercado totalmente novo se abriu. A gera√ß√£o de demanda tende a ter o maior or√ßamento nas equipes de marketing. Ao contr√°rio de 2009, uma boa parte deste or√ßamento ir√° agora para eventos virtuais.

Para onde vamos daqui?

Assim como a BlueJeans e a Zoom constru√≠ram ferramentas mais modernas no mercado estabelecido pela Cisco WebEx, GoToMeeting e outros, espero ver inova√ß√£o neste espa√ßo, tanto por parte de fornecedores existentes como de novos participantes. Da mesma forma, os praticantes de eventos virtuais ir√£o sonhar com formas novas e criativas de envolver o p√ļblico.

Estou ansioso por isso.