FCC sob cr√≠ticas de senadores por limita√ß√Ķes de financiamento em banda larga rural

FCC sob cr√≠ticas de senadores por limita√ß√Ķes de financiamento em banda larga rural 1

O √ļltimo plano da Comiss√£o Federal de Comunica√ß√Ķes para expandir o acesso √† Internet de alta velocidade em todo o pa√≠s foi criticado por membros do Congresso que temem mais de US $ 20 bilh√Ķes em financiamento, talvez n√£o consigam chegar √†s comunidades que mais precisam.

Na ter√ßa-feira, duas d√ļzias de senadores – republicanos e democratas – escreveram ao presidente da FCC, Ajit Pai, denunciando o novo Fundo de Oportunidade Digital Rural da ag√™ncia, ou RDOF. Esse novo programa estabeleceria US $ 20.4 bilh√Ķes de d√≥lares para oferecer acesso em banda larga de alta velocidade a resid√™ncias e empresas rurais que atualmente est√£o passando. De acordo com os senadores, no entanto, esse dinheiro n√£o ser√° disponibilizado para comunidades que j√° receberam financiamento atrav√©s do programa ReConnect do Departamento de Agricultura dos EUA ou outros programas de desenvolvimento ou subs√≠dio de banda larga executados pelos pr√≥prios estados.

“Esta decis√£o da FCC estabelece um precedente perigoso e contraproducente que desencoraja os estados de investir em comunidades rurais”, disse o l√≠der da minoria do Senado, Chuck Schumer (D-NY).

“Essa ordem pode ser devastadora para os nova-iorquinos e comunidades rurais de todo o pa√≠s”, disse o senador Kirsten Gillibrand (D-NY).

A FCC n√£o respondeu imediatamente a um pedido de coment√°rio de The Verge. Mas em uma audi√™ncia de Apropria√ß√Ķes do Senado na ter√ßa-feira, Pai disse: ‚ÄúSe um estado disse a um provedor de banda larga, ‘aqui est√° o financiamento para fornecer 25 megabits por segundo de servi√ßo’, n√£o quero que a FCC chegue ao topo e financie essa empresa ou encontrar outra empresa para fazer exatamente a mesma coisa. “

Ainda assim, os senadores temem que as limita√ß√Ķes que a FCC estendeu para a RDOF possam enviar uma ‚Äúmensagem desanimadora‚ÄĚ para os estados que est√£o pensando em estabelecer seus pr√≥prios programas de banda larga. “Sua ag√™ncia deve incentivar os estados a agir”, disseram os senadores na carta.

O primeiro leil√£o da RDOF acontecer√° em outubro e “ter√° como alvo mais de seis milh√Ķes de resid√™ncias e empresas em blocos censit√°rios totalmente n√£o atendidos” pela banda larga de alta velocidade. Na audi√™ncia de ter√ßa-feira, as comiss√°rias democratas Jessica Rosenworcel e Geoffrey Starks manifestaram preocupa√ß√£o com a precis√£o dos mapas de banda larga da ag√™ncia que s√£o criticados h√° anos por legisladores de ambos os lados do corredor.

Atualmente, a FCC mapeia comunidades sem acesso significativo à banda larga de alta velocidade em todo o país com os dados que recebe das operadoras. Esses dados, que os provedores costumam exagerar, criaram mapas imprecisos e provocaram o Congresso a introduzir medidas bipartidárias para corrigi-los.

Na audi√™ncia de ter√ßa-feira, os comiss√°rios democratas sugeriram que os mapas fossem corrigidos antes que os leil√Ķes da RDOF avan√ßassem. “Precisamos de mapas antes de dinheiro e dados antes da implanta√ß√£o”, disse Rosenworcel. “Estamos fazendo o que parece muito mais um golpe publicit√°rio de banda larga do que uma verdadeira pol√≠tica”.

Comissários republicanos como Pai e Brendan Carr concordaram que os mapas precisam ser atualizados, mas afirmam que têm dados suficientes para identificar comunidades totalmente não servidas para prosseguir com o RDOF nessas áreas antes que os mapas sejam corrigidos.

“Existem milh√Ķes de locais que sabemos que n√£o s√£o atendidos com base em qualquer mapa que voc√™ consultar”, respondeu Pai. “Esperar para servir essas √°reas, at√© resolvermos os mapas em √°reas completamente diferentes, √© irrespons√°vel.”