Instagram influenciador condenado a 14 anos por trama violenta para roubar nome de domínio

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Um influenciador de mídia social foi condenado a 14 anos de prisão federal por inventar um esquema para coagir violentamente um estranho a desistir de um nome de domínio na web, anunciou hoje o Departamento de Justiça dos EUA.

O influenciador, Rossi Lorathio Adams II, recebeu o nome de “Polo” e gerou uma série de contas em Instagram e outras plataformas conhecidas como State Snaps enquanto cursava a faculdade na Iowa State University. As contas, que Adams começou a operar por volta de 2015, geralmente envolviam representações de comportamento arriscado ou sexualmente explícito, geralmente com meninas da faculdade. De acordo com The Washington Post, uma conta que Adams executou Instagram acumulou 1.5 milhões de seguidores.

Adams, no entanto, ficou cada vez mais frustrado por não possuir o doitforstate.com, uma referência a uma hashtag popular (“#DoItForState”) nas mídias sociais que o influenciador costumava usar em comentários e legendas para invocar o tipo de comportamento que ele publicaria posteriormente sobre para milhões de fãs online. O nome de domínio com o slogan de Adams era de fato pertencente a um indivíduo de Cedar Rapids, Ethan Deyo, com quem Adams não tinha afiliação anterior.

Adams tentou comprar o nome de domínio ao longo de dois anos, mas acabou fracassando, pois a Deyo inicialmente não tinha intenção de vendê-lo. A certa altura, Deyo se ofereceu para vender o nome a Adams por US $ 20.000, mas Adams considerou a quantia muito alta. Em vez de desistir de sua busca pelo próprio doitforstate.com, Adams voltou-se para a intimidação. Ele enviou um emoji de arma para um dos amigos de Deyo por meio de texto e também em um momento apareceu na porta do homem.

Eventualmente, no verão de 2017, Adams decidiu tentar uma intimidação mais violenta pessoalmente. Ele contratou seu primo, um criminoso condenado chamado Sherman Hopkins Jr., que então vivia em um abrigo para desabrigados, para invadir a casa dos Deyo e ameaçá-lo sob a mira de armas para transferir o nome. Hopkins obedeceu, aparecendo na casa do homem com um taser e uma pistola, disfarçado com uma meia-calça na cabeça e óculos de sol pretos no rosto. Hopkins também tinha uma lista de instruções detalhadas de como Deyo poderia transferir o nome para Adams.

No entanto, no que parece o clímax de uma comédia sombria dos Coen Brothers, Deyo acabou tirando a arma das mãos de Hopkins depois de sendo baleado uma vez na perna, após o que atirou em Hopkins várias vezes no peito. Os dois homens sobreviveram.

Hopkins foi condenado a 20 anos de prisão depois de se declarar culpado em 2017 por uma acusação de interferência e tentativa de interferência no comércio por ameaças e violência, de acordo com um artigo da Cedar Rapids Gazette. Adams foi convencido em um julgamento por júri em abril deste ano de conspiração a interferir no comércio pela força, ameaças e violência. Ele foi condenado apenas esta semana.