Minecraft Earth vai um passo além do Pokémon Go para cobrir o mundo em blocos

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Alex Kipman, criador da Microsoft HoloLens e Kinect, est√° sempre entusiasmado com o futuro da computa√ß√£o. Enquanto ele fica na minha frente dentro de um Minecraft– sala de confer√™ncias tem√°tica no campus da Microsoft em Redmond, Washington, sou imediatamente atra√≠da pelas pilhas de blocos de Lego na mesa ao lado dele. Lego √© a analogia perfeita para Minecraft. Por uma d√©cada, √© um jogo que milh√Ķes de pessoas usam para criar suas pr√≥prias cria√ß√Ķes a partir de blocos virtuais de materiais. Minecraft os funcion√°rios usam blocos de Lego para construir edif√≠cios em miniatura durante as reuni√Ķes, mas nos √ļltimos 12 meses eles se aventuraram do lado de fora para testar secretamente uma nova maneira de jogar Minecraft.

No mesmo prédio em que a Microsoft está criando o próximo aréola jogo, uma equipe de engenheiros e designers de jogos está sonhando com o futuro da Minecraft em celulares com a ajuda da equipe HoloLens. Minecraft Terra é um novo jogo grátis para iOS e Android que é surpreendentemente ambicioso para a Microsoft. Já vimos hologramas pelo fone de ouvido HoloLens da Microsoft, mas a empresa agora quer levar essa tecnologia a uma escala muito mais ampla com a ajuda de Minecraft Terra.

Pok√©mon Go vi 20 milh√Ķes de pessoas procurando pok√©mon nas ruas em todo o mundo em 2016, gra√ßas √† realidade aumentada. Minecraft possui 91 milh√Ķes de jogadores ativos, e agora a Microsoft quer levar o Pok√©mon Go conceito um grande passo adiante, deixando Minecraft os jogadores criam e compartilham o que fizeram no jogo com amigos do mundo real, longe das telas e monitores de TV.

Minecraft Terra prop√Ķe romper completamente o dogma que vive conosco na computa√ß√£o desde o in√≠cio: essa id√©ia de uma √ļnica pessoa que possui um √ļnico dispositivo para criar uma √ļnica experi√™ncia ‚ÄĚ, diz Kipman. “Com Minecraft Terra, esse n√£o √© mais o caso. O conte√ļdo est√° no mundo real. ‚ÄĚ

Imagine sentar em casa e construir algo em Minecraft no telefone e solte-o no parque local para que todos os seus amigos o vejam juntos no mesmo local exato. Minecraft Terra tem como objetivo transformar os jogos de realidade aumentada de experi√™ncias individuais em um mundo virtual vivo e compartilhado por todos. Se a Microsoft tiver √™xito, voc√™ poder√° entrar em um shopping e apontar a c√Ęmera do seu telefone para o McDonald’s. Minecraft aventura enquanto come um Big Mac ou v√™ suas pr√≥prias estruturas gigantes ao lado de edif√≠cios reais.

Esse projeto extremamente ambicioso come√ßa com algumas no√ß√Ķes b√°sicas na forma de Minecraft Terra. O jogo estar√° dispon√≠vel na vers√£o beta para iOS e Android neste ver√£o, e eu tentei v√°rias formas no campus da Microsoft h√° algumas semanas. √Č justo dizer que o jogo que joguei foi b√°sico, √†s vezes com erros, mas muito impressionante. Enquanto a vers√£o regular do Minecraft permite que os jogadores joguem em modos como criativo (com blocos e itens ilimitados) ou sobreviv√™ncia (se voc√™ morrer, perde seus itens), a Microsoft est√° misturando esses modos tradicionais em uma nova maneira de jogar Minecraft.

‚ÄúEsta √© uma adapta√ß√£o, n√£o √© uma tradu√ß√£o direta de Minecraft‚ÄĚ, Explica Torfi Olafsson, diretor de jogos da Minecraft Terra. Embora seja uma adapta√ß√£o, ele √© constru√≠do no mecanismo Bedrock existente, por isso ser√° muito familiar para os Minecraft jogadoras. “Se voc√™ gosta de construir m√°quinas Redstone, ou est√° acostumado a como a √°gua flui ou como a areia cai, tudo funciona”, diz Olafsson. Todas as multid√Ķes de animais e criaturas em Minecraft tamb√©m est√£o dispon√≠veis, incluindo um novo porco que realmente ama a lama. ‚ÄúTentamos permanecer muito fi√©is ao tipo de pilares de design de Minecraft, e trabalhamos com a equipe de design em Estocolmo para garantir que o esp√≠rito do jogo seja mantido ‚ÄĚ, diz Olafsson.

Assim como Pok√©mon Go, voc√™ precisar√° se aventurar no mundo real para coletar coisas. Em vez de pok√©stops, Minecraft Terra tem “tapables” que s√£o colocados aleatoriamente no mundo ao seu redor. H√° sempre dois por perto, e voc√™ pode caminhar para obter mais. Eles foram projetados para oferecer pequenas recompensas que permitem a cria√ß√£o de coisas e voc√™ deseja coletar o m√°ximo poss√≠vel para obter recursos e itens para construir estruturas vastas no modo de constru√ß√£o.

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‚ÄúCobrimos o planeta inteiro em Minecraft‚ÄĚ, Explica Olafsson. ‚ÄúTodo lago √© um lugar onde voc√™ pode pescar, todo parque √© um lugar onde voc√™ pode derrubar √°rvores. Na verdade, pegamos mapas de todo o mundo e os convertemos para Minecraft.”

Esses mapas, baseados no OpenStreetMap, permitiram √† Microsoft come√ßar a descobrir onde colocar Minecraft aventuras no mundo. Essas aventuras aparecem dinamicamente no Minecraft Terra e s√£o projetados para v√°rias pessoas se envolverem. √Č aqui que realmente Minecraft Terra come√ßa a ficar interessante e al√©m de qualquer coisa que eu j√° joguei em outros jogos de RA, Pok√©mon Go. Eu tentei uma variedade de aventuras durante o meu breve Minecraft Terra demo de jogabilidade, e eles variam de pac√≠fico e amig√°vel a um pouco mais arriscado, sabendo que voc√™ os entra e pode perder todo o seu tesouro se morrer para um monstro.

A parte fascinante das aventuras é que você pode estar lado a lado com os amigos, todos experimentando o mesmo jogo exatamente no mesmo local de uma calçada ou em um parque ao mesmo tempo. A Microsoft está realizando uma mágica computacional nos bastidores impressionante (mais sobre isso mais tarde) para que, quando você jogue uma aventura, ela esteja em um local preciso, além das coordenadas regulares do GPS, para que todos experimentem a mesma coisa. Você pode lutar contra monstros, quebrar estruturas por recursos juntos e até ficar na frente de um amigo para impedi-lo de matar fisicamente uma ovelha virtual.

Todos os blocos coletados durante uma aventura s√£o compartilhados com outros jogadores, portanto n√£o h√° batalhas entre jogadores para matar um ao outro e roubar materiais. Voc√™ ver√° as ferramentas que outros jogadores t√™m em suas m√£os na tela do telefone, ao lado do nome de usu√°rio. A id√©ia √© que voc√™ se torne seu telefone essencialmente Minecraft Earth, e sua c√Ęmera √© uma lente para este mundo virtual.

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Depois de reunir muitos recursos, você poderá começar a criar. Todo jogador terá uma biblioteca de placas de construção, com algumas de até 200 x 200 pés. Você pode usar placas de construção para Minecraft construir sobre uma mesa e construir algo com os amigos. Cada peça de material que um amigo usar em seu próprio prato fará parte da sua construção, por isso é um esforço colaborativo para criar estruturas gigantes; tocar solo significará muita procura por materiais.

Sentei-me por cerca de 10 minutos, criando um Minecraft construir onde eu pudesse ver blocos voando para a cena de algu√©m ao meu lado. Eles tamb√©m podiam ver tudo o que eu estava fazendo em tempo real e poder√≠amos construir juntos, bloco por bloco. Eu poderia, se quisesse, tamb√©m roubar os blocos de meus amigos aqui para criar meu pr√≥prio mega edif√≠cio. Isso introduz uma din√Ęmica social interessante porque, ao contr√°rio da maioria dos jogos, voc√™ estar√° fisicamente pr√≥ximo da pessoa de quem est√° roubando no mundo virtual. “Para roubar, voc√™ teria que olhar para cima e dizer: ‘Hmm, eu vou aceitar seus bloqueios'”, diz Saxs Persson, diretor criativo da Minecraft. “As travessuras surgir√£o quando as pessoas tiverem opini√Ķes diferentes sobre o que precisa acontecer, ou se juntam e fazem algo significativo.”

Depois de concluir uma compila√ß√£o, voc√™ poder√° compartilhar um link para que amigos ou seguidores possam brincar com sua cria√ß√£o em uma mesa ou em escala gigante em um espa√ßo aberto. Voc√™ s√≥ poder√° compartilhar uma c√≥pia tempor√°ria de sua cria√ß√£o com os amigos. Eles podem queimar e massacrar seus animais, mas n√£o ser√£o salvos. Como todo bloco, todo animal e todo item vieram de algum lugar, √© uma chance de Minecraft Terra jogadores para mostrar quantas horas eles gastaram no jogo. “Isso permite que as pessoas construam algo bonito e compartilhem com seus amigos”, explica Olafsson. “Permite que voc√™ se inspire no artesanato de outras pessoas.”

Tamb√©m h√° progress√£o em Minecraft Terra com n√≠veis e pontos de experi√™ncia semelhantes a um role-playing tradicional, em vez do cl√°ssico Minecraft experi√™ncia. Seu personagem nunca √© redefinido, e voc√™ sempre tem os mesmos materiais em um mundo em que todos participam. “Achamos que √© importante recompensar e reconhecer sua progress√£o”, diz Olafsson. “Temos n√≠veis que desbloqueiam conte√ļdo e, √† medida que voc√™ sobe de n√≠vel, voc√™ obt√©m acesso a mais e mais conte√ļdo e mais placas de constru√ß√£o”. Voc√™ tamb√©m come√ßar√° a ganhar Rubis, a moeda do jogo para Minecraft Terra isso permitir√° que voc√™ compre coisas como criar pratos, po√ß√Ķes e mais conte√ļdo.

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Uma das partes principais do Minecraft Terra √© ter v√°rias pessoas interagindo com aventuras em um local espec√≠fico em tempo real. Na verdade, esse √© um problema muito dif√≠cil de resolver com realidade aumentada e √© gra√ßas √†s recentes progress√Ķes na tecnologia m√≥vel que permitiram √† Microsoft tentar resolver isso. Eventualmente, a Microsoft deseja que eles persistam como “hologramas” no ambiente ao nosso redor com precis√£o exata. O problema √© que nossas c√Ęmeras de telefone n√£o s√£o muito inteligentes. Voc√™ pode usar GPS, impress√Ķes digitais Wi-Fi e AR para determinar um local, mas voc√™ precisa de algoritmos de vis√£o por computador para descobrir onde colocar um objeto virtual com o qual todos ir√£o interagir.

A Microsoft est√° usando sua nova tecnologia Azure Spatial Anchors no Minecraft Terra. Ele usa algoritmos de vis√£o de m√°quina para que objetos do mundo real possam ser usados ‚Äč‚Äčcomo √Ęncoras para conte√ļdo digital. Esses hologramas, como a Microsoft os chama, sempre permanecem no mesmo local. Apple e o Google tamb√©m est√£o trabalhando em maneiras de permitir que v√°rios dispositivos vejam e interajam com o mesmo objeto virtual no AR, mas a Microsoft est√° tentando criar a infra-estrutura e as ferramentas para permitir que os desenvolvedores usem isso no iOS e no Android. Este √© o molho secreto de Minecraft Terra, Se voc√™ for.

“Contamos com pessoas saindo e, essencialmente, n√£o escaneando o mundo, mas vendo o mundo para n√≥s e criando esse espa√ßo de jogo comum”, explica Persson. Isso significa que Minecraft Terra os jogadores v√£o ajudar a informar onde as aventuras devem ser colocadas. Eles tamb√©m contribuir√£o para tornar a tecnologia Azure Spatial Anchors da Microsoft mais poderosa, simplesmente apontando suas c√Ęmeras para o ambiente ao seu redor. Obviamente, h√° implica√ß√Ķes de privacidade aqui, e a Microsoft diz que todos os dados e imagens ser√£o anonimizados para que os algoritmos apenas detectem pontos de recurso ao seu redor. Sem essa vis√£o de m√°quina, a Microsoft n√£o seria t√£o ambiciosa com Minecraft Terra.

“Para fazer isso, tivemos que pegar alguns dos algoritmos HoloLens para capturar imagens no dispositivo e transform√°-los em uma nuvem de pontos que podemos compartilhar”, diz Jason Cahill, arquiteto de engenharia da Minecraft. Isso permite que a Microsoft localize todos os jogadores no jogo e saiba exatamente onde eles est√£o e onde colocar uma aventura para todos interagirem. As aventuras come√ßar√£o de forma conservadora e os jogadores caminhar√£o at√© a √°rea √°spera que a Microsoft designou um lugar para jogar. Elas ser√£o colocadas principalmente nas proximidades, onde as pessoas costumam coletar os tapables, e caber√° aos primeiros jogadores nessa √°rea decidir exatamente onde uma aventura ser√° realizada. Uma vez que tenha sido colocado o suficiente em uma √°rea segura, persistir√° que novos jogadores simplesmente subam e comecem a interagir com a aventura.

A Microsoft tamb√©m est√° sendo muito cuidadosa sobre onde essas aventuras s√£o colocadas. Pok√©mon Go O desenvolvedor Niantic teve que resolver recentemente uma a√ß√£o judicial com propriet√°rios furiosos que colocaram pok√©stops perto de suas casas, e h√° muitos desafios em rela√ß√£o √† mistura de realidade aumentada com espa√ßos privados. “Sendo a Microsoft, temos um ex√©rcito de pessoas que descobrem essas coisas como um bom lugar para tocar”, explica Persson. “E como ajudamos as pessoas que dizem: ‘N√£o, isso n√£o √© para mim. N√£o quero isso em minha casa ou na minha loja. ‘”

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Hologramas persistentes s√£o obviamente o objetivo final para Minecraft Terra, e √© f√°cil imaginar um futuro em que os jogadores possam descart√°-los onde quiserem depois de aprovados. Esse conte√ļdo gerado pelo usu√°rio sempre traz uma montanha de riscos. Sejam pessoas construindo p√™nis virtuais ou casas com su√°sticas, sempre haver√° pessoas que adorariam se divertir.

“Existem muitos desafios reais em rela√ß√£o ao conte√ļdo gerado pelo usu√°rio”, diz Persson. “√Č um problema complicado na escala em que estamos falando, mas isso n√£o significa que n√£o devemos resolver isso”. A Microsoft est√° come√ßando com cuidado a princ√≠pio, sem que o conte√ļdo gerado pelo usu√°rio seja colocado livremente no mundo e, em seguida, planeja descobrir como inserir esse conte√ļdo Minecraft Terra no futuro. ‚ÄúNossa vis√£o √© que, com o tempo, a cole√ß√£o, a constru√ß√£o, a brincadeira e a aventura levar√£o a coisas que as pessoas exigem que tenham um lugar para exibir‚ÄĚ, diz Persson. “Acho que definitivamente tomamos as medidas certas para come√ßar essa jornada. E ent√£o veremos com que rapidez podemos encontrar o caminho certo para mais pessoas verem o que voc√™ est√° fazendo. “

Existem claramente muitos desafios a serem superados para Minecraft Terra para funcionar perfeitamente, e a Microsoft certamente est√° sendo ambiciosa aqui. Nas demos que eu joguei, h√° muito potencial para que isso seja um aplicativo de AR matador de te. √Č diferente de tudo que eu j√° experimentei em RA antes, mas √†s vezes as demos pareciam um pouco ca√≥ticas com v√°rias pessoas envolvidas em aventuras e estruturas de constru√ß√£o. Eu acho que os loops do jogo principal funcionar√£o bem com algumas pessoas lado a lado, mas escalar para ter 20, 50 ou mesmo centenas de pessoas interagindo com um hologr√°fico Minecraft a aventura ser√° muito desafiadora.

Esse desafio alimentar√° as ambi√ß√Ķes mais amplas da Microsoft com o HoloLens e a realidade aumentada, em geral. A Microsoft v√™ dispositivos como o HoloLens como a “terceira onda de computa√ß√£o”, mas a empresa precisa da escala do celular para realmente entender o mundo e melhorar o HoloLens e suas pr√≥prias ofertas de nuvem. eu acho que Minecraft Terra √© fundamental para ajudar a melhorar as √āncoras espaciais do Azure, o HoloLens e a maioria das ofertas de nuvem da Microsoft. Os aprendizados desse jogo podem ajudar a melhorar os servi√ßos, software e at√© hardware que a Microsoft oferece aos clientes comerciais.

“Acho que a parceria melhorar√° nosso produto geral”, admite Neena Kamath, l√≠der de produto para Realidade Mista do Azure na Microsoft. ‚ÄúDescobrimos muito … entender como os usu√°rios interagem com seu mundo e quais s√£o os pontos de design. √Č uma √≥tima parceria. ” A Microsoft usou a pesquisa e a tecnologia que construiu para o HoloLens e agora est√° trazendo-o para dispositivos iOS e Android com a ajuda do ARKit de Apple e ARCore do Google. Agora, os dados do mundo real desses dispositivos que todos t√™m no bolso ser√£o realimentados. “√Č um ciclo maravilhoso”, como Kamath coloca. Minecraft Terra o lan√ßamento do HoloLens n√£o ser√° t√£o cedo, apesar de a Microsoft ter provocado isso na E3 h√° alguns anos.

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Microsoft agora planeja deixar Minecraft acesso de jogadores Minecraft Terra para uma vers√£o beta fechada neste ver√£o. N√£o est√° claro quantos poder√£o acessar o beta ou se ele ser√° restrito aos EUA inicialmente. Ainda √© cedo para Minecraft Terra, e a Microsoft ainda n√£o tem todas as respostas para muitas perguntas. At√© a monetiza√ß√£o n√£o est√° finalizada. ‚ÄúTemos uma posi√ß√£o feliz que Minecraft por si s√≥ est√° indo bem do ponto de vista financeiro, o que nos permite n√£o ter que nos concentrar muito no que acontece com Minecraft Terra‚ÄĚ, Diz Matt Booty, chefe do Xbox Game Studios. “Tenho total confian√ßa de que a equipe descobrir√° qual √© a monetiza√ß√£o certa para o jogo”.

Eu localizei uma seção de mercado em Minecraft Terra, mas não estava pronto ou preenchido, portanto, a monetização é um trabalho em andamento. A Microsoft sugeriu que as placas de construção poderiam ser vendidas, e é fácil imaginar que você poderá comprar um monte de rubis para obter mais equipamentos. A Microsoft diz que, compreensivelmente, não usará caixas de saque.

Também é razoável supor que podemos até ver a Microsoft aparecer no palco em AppleConferência Mundial de Desenvolvedores (WWDC) no próximo mês. Enquanto a Microsoft promete suporte para Android e iOS, eu só tenho que experimentar o jogo em AppleOs mais recentes aparelhos iPhone XS durante meu breve período de prática. Minecraft Terra é a melhor demonstração de realidade aumentada em um iPhone que eu já vi e Apple apresentou estruturas de Lego durante a demonstração do modo multiplayer do ano passado para jogos de realidade aumentada.

Por enquanto, no entanto, tudo o que temos s√£o demos e a Microsoft n√£o me deixou tirar fotos, gravar v√≠deos ou jogar qualquer coisa. A empresa est√° sendo estranhamente hesitante, provavelmente porque as primeiras vers√Ķes do jogo s√£o um pouco complicadas. Al√©m da vers√£o beta de ver√£o, a empresa n√£o est√° comprometida com uma data de lan√ßamento completa ou com um plano para Minecraft Terra. Eu acho que √© em grande parte porque o Minecraft A equipe ainda est√° descobrindo muitas decis√Ķes de tecnologia e design.

O chefe de jogos da Microsoft, Phil Spencer, foi a primeira pessoa a experimentar o prot√≥tipo inicial em abril passado, e Persson revelou que a dupla estava emocionada por disparar fogos de artif√≠cio em Minecraft Terra durante uma hora de almo√ßo do lado de fora na chuva, enquanto colegas caminhavam alheios ao futuro que a Microsoft est√° construindo. A Microsoft agora tem meses de trabalho pela frente para obter Minecraft Terra pronto. Como os milh√Ķes de pessoas jogando Minecraft No momento, a Microsoft ainda tem muito trabalho a fazer para trazer hologramas para o mundo real.